© Realis/Rolex Monte-Carlo Masters

Kei Nishikori superó por cuarta vez consecutiva a Tomas Berdych y avanzó a segunda ronda en Montecarlo.

Nishikori Gana Confianza En Montecarlo

En su primer ATP Masters 1000 sobre arcilla en casi un año, el japonés vuelve a superar a un jugador del Top-20 desde que batió al No. 4 Wawrinka en Brisbane 2017.

No jugaba un partido sobre tierra batida desde junio pasado en los cuartos de final de Roland Garros (p. con Murray). No disputaba un ATP Masters 1000 sobre esta superficie desde mayo en Roma (p. con Del Potro). Encima debía enfrentarse a Tomas Berdych, el subcampeón de Montecarlo 2015 y No. 18 del Ranking ATP, sabiendo que llevaba una racha de nueve derrotas consecutivas ante rivales del Top-20.

Y para completar, como si el panorama ya no fuese suficientemente oscuro, era consciente de que iba a sentir dolor en su muñeca derecha, una molestia que lo apartó de las canchas por cinco meses hasta su regreso en enero de este año. Sin embargo, Kei Nishikori se sobrepuso a todas las adversidades: a estar 0-1 en sets y a verse obligado a pedir médico para atender su molestia en la muñeca.

“Era el primer partido del año sobre arcilla, nunca es fácil. Estaba esperando que me doliera. La muñeca no está genial, pero ya veremos. Por fortuna tengo día libre mañana”, confesó el japonés luego de imponerse con parciales de 4-6, 6-2, 6-1 en una hora y 47 minutos. “Espero sumar más partidos sobre la superficie porque siempre disfruto de la gira europea. Ojalá que estos torneos me sirvan de preparación para terminar de excelente manera en Francia”.

Su próximo reto será el ruso Daniil Medvedev, con quien no tiene antecedentes. Berdych, por su parte, pierde por primera vez desde 2009 (p. con Fognini) en primera ronda del torneo. Además, completa cuatro partidos seguidos sin poder vencer a Nishikori, con quien ahora pierde 1-6 el historial FedEX ATP HeadToHead. En general no fue un día fácil para algunos favoritos, en especial para los que rinden mejor en pistas rápidas. Milos Raonic, por ejemplo, tuvo que sufrir para avanzar.

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El cabeza de serie No. 14 llegó a estar 0-1 en sets contra Lucas Catarina, No. 365 del Ranking ATP e invitado por la organización. Pero el canadiense reaccionó para quedarse con la victoria (3-6, 6-2, 6-3) y citarse en la segunda ronda con el ganador del duelo de este martes entre el bosnio Damir Dzumhur y el italiano Marco Cecchinato, jugador proveniente de la fase previa.

Otro de los especialistas sobre pistas rápidas que se vio sorprendido este lunes, además de Berdych, fue Denis Shapovalov. El canadiense de 19 años perdió ante su compañero de la #NextGenATP Stefanos Tsitsipas con parciales de 6-3, 6-4 en una hora y 19 minutos. El griego, quien creció en su país jugando en este tipo de superficie, obtuvo su primer triunfo sobre arcilla de su carrera en cuadros principales del ATP World Tour, lo que le permite citarse con el belga David Goffin, sexto preclasificado, en segunda ronda.

Este triunfo, además, garantiza que el No. 71 del Ranking ATP suba los suficientes puestos para superar la casilla No. 69 que hasta hoy era el mejor registro de su carrera en el escalafón. Un triunfo más del jugador proveniente de la fase previa podría ayudarlo a irrumpir por primera vez en el Top-60 y a conseguir su segunda victoria sobre un Top-10, primera desde que batió precisamente al No. 10 David Goffin en Amberes 2017.

“Montecarlo”