© Peter Staples/ATP World Tour

Denis Shapovalov protagonizó una gran semana en Montreal, alcanzando las semifinales en un evento ATP World Tour Masters 1000.

Todos Los Ojos Sobre Shapovalov

Conoce más a la revelación de la Coupe Rogers de Montreal.

Denis Shapovalov, residente en Richmond Hill (Ontario), nació en Tel Aviv, Israel, pero se mudó a Canadá con toda la familia antes del primer cumpleaños. El tenis se cruzaría en su vida a la edad de cinco años gracias a su madre Tessa. “Ella estaba entrenando a mi hermano (Evgenyi) y yo los veía jugar. Yo quería ser como mi hermano, así que le rogué a mi mamá que me dejara practicar”. Logró persuadir.

“Eventualmente ella empezó a trabajar conmigo”, añade el jugador de 18 años, que aún sigue siendo entrenado por su madre. “He tenido mi revés de una sola mano desde muy joven. Cuando crecí, muchos entrenadores le decían a mi mamá que yo era demasiado joven para tener ese golpe, pero siempre me pareció natural, así que mi mamá nunca trató de cambiarlo”.

Gracias a su energía y carisma ha logrado cautivar a muchos admiradores en Canadá que lo han apoyado en la Coupe Rogers de Montreal, el mejor torneo de su vida tras batir a Rogerio Dutra Silva (salvando cuatro match points), Juan Martín del Potro, Rafael Nadal y Adrian Mannarino.

“El público ha sido increíble, nunca he estado en un evento deportivo donde los aficionados se ponen tan ruidosos. Y ha sido muy divertido ser parte de esto. Honestamente, no creo que hubiera podido avanzar tanto sin ellos”, confesó el zurdo que lleva la bandera canadiense en sus venas y es simpatizante del equipo de hockey Toronto Maple Leafs. 

Los aficionados lo han apoyado incluso en momentos negativos en su carrera. En febrero de este año durante una serie de Copa Davis en Ottawa, golpeó sin intención al juez de silla con una bola justo en un momento de frustración. Al ser sometido al escrutinio mundial, fue un momento devastador para él pero que usó como experiencia de aprendizaje para canalizar mejor su energía.

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Desde entonces, cada encrucijada se convirtió también una nueva oportunidad para crecer. “Sabía que no podía deshacer lo que pasó, así que lo único que quedaba era enfrentar mi error y trabajar para que no sucediera de nuevo. Fue probablemente la experiencia de más madurez desde que me convertí en profesional”, escribió Shapovalov en mayo en las crónicas Challenger.

Los resultados lo han acompañado desde entonces. Gracias a su primer título en el ATP Challenger Tour en Drummondville, irrumpió en el Top 200 por primera vez. Y un segundo trofeo en Gatineau el mes pasado lo metió dentro del Top 150. Ahora, con su avance a las semifinales en Montreal, la estrella de la #NextGenATP aparecerá dentro de los 70 primeros jugadores del mundo.

Además, Shapovalov ya está estableciendo récords sin pausa. El año pasado, se convirtió en el primer jugador nacido en el año 1999 en ganar un partido en el ATP Challenger Tour. Esta semana, se convirtió en el más joven en llegar a las semifinales en un ATP World Tour Masters 1000 y el más joven en la Era Abierta en llegar a esta instancia en la Coupe Rogers.

Shapovalov Habla De Su Entrenamiento Con Günter Bresnik Y De Las Next Gen ATP Finals

La mayor explicación para el surgimiento de Shapovalov es su derecha. El jugador de 18 años pasó la pretemporada en 2016 con Philipp Kohlschreiber, Jerzy Janowicz, Dominic Thiem y el entrenador de Thiem, Günter Bresnik, en España. Él explica que un golpe mejorado ha hecho una gran diferencia.

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“Estuve trabajando mucho con Günter, fue muy técnico con mi terminada, estuvimos allí durante cuatro horas cada día, golpeando derechas y realmente enfocándome en ello. Fue una gran experiencia porque no estaba acostumbrado a pegar con chicos del Top 20. Fue muy divertido para mí y creo que ayudó a llevar mi juego al siguiente nivel”, agregó Denis.

Habiendo revelado que su meta de fin de año era terminar en el Top 150, podría ser este el momento para reevaluar sus expectativas. Mucho más sabiendo que gracias a su desempeño en Montreal, ascenderá al menos siete casillas hasta el Top 4 de la Emirates ATP Carrera A Milán, que clasifica a los mejores siete jugadores Sub-21 del 2017 a las Finales #NextGenATP.

“Sería una gran experiencia para mí ir y probar mi nivel contra los mejores jugadores con menos de 21 años. Con las dos últimas semanas, realmente he hecho un empuje para ello. Honestamente, sería un gran privilegio ir y jugar. Espero que al final del año pueda ser parte de este torneo”.