©

El canadiense Denis Shapovalov ha tenido éxito en suelo natal esta temporada, y su Roger Federer habla sobre su prometedor futuro. Vea partidos en directo en tennistv.com.

Shapovalov Brilla En Casa

El #NextGenATP canadiense está motivado con su debut en la Rogers Cup 2016.

¿Cuál ha sido el secreto del éxito de Denis Shapovalov en Quebec esta temporada? “Quizá haya sido la poutine”, dijo el canadiense sonriente sobre el típico plato quebequense antes de competir en la Coupe Rogers.

A sus 18 años, Shapovalov enlazó 13 victorias en la provincia canadiense, levantando un par de títulos ATP Challenger en Drummondville y Gatineau antes de ver interrumpida su racha la semana anterior en las semifinales de Granby (p. ante Polansky). En la tarde del martes en Montreal, con Wayne Gretzky en su banquillo, Shapovalov logró otra victoria en Quebec tras salvar cuatro pelotas de partido durante su victoria ante Rogerio Dutra Silva en la Court Central.

“Es una locura que los Challengers que conseguí ganar hayan sido en Canada”, reconoció Shapovalov. “Obviamente el apoyo ha jugado un papel importante en mi. Mis mejores resultados han venido en casa, y es gracias a la grada y a la gente que me ha ayudado, dándome ese pequeño extra en pista. Me encanta jugar en casa y siempre siento que doy lo mejor de mí aquí”.

Siguiendo ese patrón, la Rogers Cup de Toronto fue el escenario de su primera victoria en el circuito el año pasado. Shapovalov, que creció asistiendo a este ATP World Tour Masters 1000, solicitó disputar su partido de debut en el cuadro principal en el Centre Court y logró sorprender por 7-6(2), 3-6, 6-3 al cabeza de serie No. 11 Nick Kyrgios.

“Fue algo enorme para mí… No me esperaba esa victoria”, reconoció. “Creo que en el primer set fue superior, pero logré mantenerme firme y completamos un partido increíble. Recuerdo que notaba el rugir de la grada. Es un momento inolvidable para mí, y voy a llevar esa experiencia vaya donde vaya. El pensamiento de que puedo jugar mejor desde entonces”.

Federer recuerda ver a Shapovalov jugando el torneo junior de Wimbledon y tener la posibilidad de entrenar con el adolescente hace unos años en Toronto, cuando necesitaba a un zurdo como compañero de prácticas.

“Vino a entrenar, tenía golpes muy duros, un buen saque cortado y capacidad para variar sus golpes, me gustó eso”, comentó el suizo. “Soy un gran fan de estas cosas, y estoy seguro de que veremos muchas cosas buenas de Denis en el futuro”.

Shapovalov se había marcado alcanzar el Top 150 del Emirates ATP Rankings a principios de temporada, pero ahora apunta más alto — Top 100 — después de que sus últimos resultados le hayan catapultado al No. 130 en julio. También ha puesto la mirada en las Next Gen ATP Finals, donde competirán los mejores jugadores menos de 22 años del ATP World Tour. Shapovalov ha llegado a Montreal como No. 11 de la Carrera Emirates ATP a Milán.

“Las dos últimas semanas en los Challengers han sido positivas en ese sentido. Ahora mismo estoy [alrededor del] No. 10, así que estoy cerca”, comentó. “Sinceramente sería un privilegio poder ir y jugar. Espero poder ser parte de ello al final de la temporada”.

“Montreal”