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Sergi Bruguera, Pablo Carreño, Roberto Bautista, Albert Ramos, Feliciano López y Marcel Granollers forman el equipo español de Copa Davis.

España Busca La Final Ante Francia

El equipo de Bruguera intentará sorprender a los vigentes campeones.

ATPWorldTour.com analiza las semifinales de Copa Davis 2018 que arrancan este viernes.

FRANCIA vs. ESPAÑA
Stade Pierre Mauroy, Lille – Dura (Pista cubierta)

Sorprender al vigente campeón será la misión a perseguir por España. En una semifinal con tintes épicos, el combinado que dirige Sergi Bruguera estará preparado para afrontar una de las eliminatorias más duras que ofrece la Copa Davis. El equipo galo, 10 veces campeón en la competición, ha vencido en 9 de sus últimas 10 series en casa, presentando una racha de cinco victorias ante su afición desde la final de 2014 ante Suiza.

“Pienso que Francia es uno de los equipos más fuertes en Copa Davis”, advierte Bruguera. “Tiene muchos jugadores, para todas las superficies y muy competitivos, en ningún caso es importante donde se tiene que jugar, es la gran fuerza de Francia. Tienen muchos y pueden jugar contra cualquiera en cualquier superficie y en todos los sitios. Cuando hay un sorteo nunca quieres que te toque”.

El cuadro francés espera a España en la primera serie entre ambos países desde 2011. La Armada, cinco veces campeona de Copa Davis, superó al cuadro galo en las semifinals de 2004 y 2011 camino de la histórica Ensaladera.

En la eliminatoria del fin de semana Benoit Paire debutará con Francia en el primer punto ante Pablo Carreño Busta, mientras que Lucas Pouille, autor del punto decisivo en la final de 2017, cruzará con Roberto Bautista Agut. Julien Benneteau, que se retirará esta temporada, uniría fuerza con Nicolas Mahut ante la dupla española a formar por Marcel Granollers y Feliciano López en la jornada del sábado.

“Mentalmente, antes no estaba preparado para jugar con el equipo francés. Pero ahora me siento bien, me noto fresco y con confianza”, dijo Paire, escogido sobre el No. 2 galo Richard Gasquet. “Este año me he visto mucho más consistente y mi cabeza está bastante mejor. Ahora deseo realmente la victoria”.

Francia buscará pisar dos finales consecutivas de Copa Davis por primera vez desde 2001-12 y la séptima serie definitiva en los últimos 20 años. Por su parte España, vencedora en seis de las últimas siete eliminatorias, intentará alcanzar su primera eliminatoria por la Ensaladera desde 2012 (p. ante República Checa”.

CROACIA vs. ESTADOS UNIDOS
Sportski Centar Visnjik, Zadar – Tierra batida (Pista cubierta)

Croacia intentará mantener su impecable balance ante Estados Unidos en Copa Davis. Los campeones de 2005 superaron a los norteamericanos en 2003, 2005, 2009 y 2016.

Casi dos años después de perder ante Argentina la final de 2016, Croacia intentará extender su racha de seis victorias consecutivas sobre arcilla en Zadar. El capitán Zeljko Krajan ha seleccionado para la ocasión a Marin Cilic, Borna Coric, Mate Pavic e Ivan Dodig.

Coric abrirá la eliminatoria el viernes ante el estadounidense Steve Johnson, mientras que Cilic enfrentará a Frances Tiafoe, debutante en una serie de Copa Davis. Dodig y Pavic medirían a Mike Bryan y Ryan Harrison en el punto de dobles del sábado. Mike Bryan disputará su primer partido de Copa Davis desde que se retirase de la competición en 2016.

El No. 6 mundial Cilic, con un registro de 36-10 (26-10 en individuales) en series de Copa Davis, presenta una formidable marca de 7-1 en partidos individuales como local desde 2010 (13-4 global desde su debut en 2006). Actualmente está igualado con Ivan Ljubicic (36-19) en mayor número de victorias de Copa Davis defendiendo los colores de Croacia.

“Me siento muy satisfecho por ello”, dijo Tiafoe, el jugador No. 141 en representar a Estados Unidos en Copa Davis. “Me alegra estar en el equipo, tener la oportunidad de competir junto a un gran grupo de jugadores. Estoy preparado para empezar y espero que tengamos una buena semana”.

Estados Unidos intentará avanzar a la final por primera vez desde 2007, cuando batieron por 4-1 a Rusia para levantar su 32º título. Estados Unidos ha ganado tres de sus últimas cuatro series fuera de casa.