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Benoit Paire supera a Pablo Carreño Busta en el primer punto de la semifinal de Copa Davis 2018 en Lille.

Paire y Pouille Acercan A Francia A La Final

Francia y Croacia se adelantaron este viernes en semifinales de Copa Davis por 2-0 ante España y Estados Unidos, respectivamente

ATPWorldTour.com repasa lo ocurrido durante la primera jornada de semifinales de Copa Davis 2018.

FRANCIA 2 - 0 ESPAÑA
Stade Pierre Mauroy, Lille – Dura (Pista cubierta)

Si Francia quiere revalidar el título de campeón, este viernes en Lille dio un paso de gigante para continuar su camino hacia la defensa de la corona. Benoit Paire y Lucas Pouille aseguraron sus dos puntos como locales ante España y ya están a solo uno de colarse en la final de la Copa Davis por segundo año consecutivo.

El cuadro galo que capitanea Yannick Noah firmó un debut soñado, abriendo la semifinal con total convencimiento. En el primer turno, Paire se impuso a1 visitante Pablo Carreño Busta, que asumió el papel de No. 1 español ante la baja de Rafael Nadal, en una hora y 56 minutos por 7-5, 6-1, 6-0. Poco después, Pouille remató la faena en un vibrante duelo ante Roberto Bautista Agut 3-6, 7-6(5), 6-4, 2-6, 6-4 en tres horas y 41 minutos.

Paire adelantó a los franceses en un encuentro marcado por los problemas físicos del asturiano. El francés sobrevivió en un inicio que pudo tener diferente signo si Carreño hubiese aprovechado las dos opciones que dispuso para cerrar el set con servicio y 5-4 en el marcador. A partir de ahí, el No. 54 del Ranking ATP tomó el control total del choque.

Con algunos puntos de impresión y apoyado por el calor de la grada, Paire resistió al límite hasta encadenar tres juegos que le entregaron la manga. El golpe psicológico fue grande para Carreño, atendido igualmente en el tramo final del encuentro en el muslo izquierdo. La misma dolencia que arrastra desde el torneo de Winston-Salem y que ya obligó a su retirada en el reciente US Open.

Ante tal circunstancia, el talento de Paire encontró vía libre para volar, anudando 15 de los últimos 16 juegos del partido para colocar a Francia en ventaja bajo la cubierta de Lille. Paire conectó 16 aces y aseguró el 86% de los puntos con primer servicio, señalando el camino al cuadro galo en busca de su segunda final de Copa Davis consecutiva.

El segundo punto de la eliminatoria fue mucho más competido y pudo caer de cualquiera de los dos lados. El factor de local impulsó a Pouille que supo cerrar el duelo cuando llegó a su fase definitiva. Y es que el francés supo reponerse al impecable inicio de Bautista Agut, que se adelantó 3-6, en un tie-break que a la postre sería definitivo (7-5).

El español aguantó el tipo estirando el partido hasta el quinto set después de que Pouille se anotase el tercer parcial por 6-4. El No. 1 francés jugó al límite del riesgo y combinó 52 winners con 87 errores no forzados. Al castellonense no le bastó ganar tres puntos más que su rival en el encuentro (163-166) para igualar la serie. Francia se acerca a la final, mientras que España tendrá que recurrir a la épica para seguir soñando.

Resultados de Copa Davis

CROACIA 2 - 0 ESTADOS UNIDOS
Sportski Centar Visnjik, Zadar - Tierra batida (aire libre)

Croacia está dispuesta a demostrar su músculo en Copa Davis y la segunda final en tres años sería un ejemplo magnífico. En un ambiente tremendo sobre la tierra batida de Zadar, Borna Coric colocó la primera piedra para firmar el objetivo al batir por 6-4, 7-6(4), 6-3 al No. 1 estadounidense Steve Johnson tras dos horas y 24 minutos de juego.

A sus 21 años, el jugador de Zagreb acumula ya una extensa experiencia en Copa Davis. Su triunfo ante el norteamericano le permite registrar un balance de 8-7 en puntos individuales, colocando a Croacia en una posición privilegiada para intentar regresar nuevamente a la final.

En un partido dictado a puro ritmo con los primeros servicios, con una efectividad superior al 80% a ambos lados de la red, las virtudes de Coric en el fondo de pista fueron claves para imponerse sobre arcilla. El balcánico quebró en tres ocasiones a su adversario, marcando pequeñas diferencias para inclinar el duelo a su favor.

Así, los campeones de 2005 cimentan la posibilidad de extender su balance impecable (4-0) ante Estados Unidos, que ya compite en suelo croata con el justo margen de error.

El segundo punto de la eliminatoria el No. 1 croata Marin Cilic derrotó con facilidad al No. 2 estadounidense Fraces Tiafoe por 6-1, 6-3, 7-6(5) en dos horas y 14 minutos.