© Getty Images/ATP World Tour

Richard Gasquet se convirtió en el primer francés en la Era Abierta en ganar 500 partidos.

Gasquet, 'Le Monsieur', Alcanza 500 Victorias

ATPWorldTour.com rinde tributo a Richard Gasquet, después de firmar 500 victorias

Llegó para asombrar a todo el mundo del tenis, desde los expertos hasta los aficionados quedaron maravillados con su revés a una mano y su toque de primer nivel mundial.

Richard Gasquet tenía sólo 15 años cuando ganón su primer partido profesional en el Rolex Monte-Carlo Masters 2002. Se convirtió en el jugador más joven en ganar un partido en un ATP World Tour Masters 1000, después de derrotar al No. 54 Franco Squillari de Argentina en tres sets. El futuro del tenis había llegado.

Pero el juego de Gasquet siguió avivando las expectativas. A los 18 años derrotó al No. 1 del mundo Roger Federer, de nuevo en Montecarlo, por 6-7(1), 6-2, 7-6(8). Un revés a la línea confirmó la remontada.

Pero antes, Gasquet había acaparado todas las miradas. A los 9 años, ya fue pronosticado como futuro campeón en la portada de la revista French Tennis.

"Cuando era joven, ya era una gran estrella en Francia… Creo que todos recordamos cuando empezó a jugar, era muy pequeño", comentó su compatriota Jeremy Chardy, que ha batido a Gasquet sólo una vez en sus cinco enfrentamientos en el FedEx ATP Head2Head.

Pero mucho ha cambiado desde entonces para Gasquet. Ha acumulado un sinfín de éxitos desde el No. 7 del Ranking ATP, 14 títulos ATP World Tour y grandes actuaciones en los Grand Slam.

Leer Más: Gasquet recuerda su victoria ante Federer en 2005

Pero también mucho ha quedado de aquel chico cerca de 20 años después de que el de Beziers deslizara por primera vez sobre la tierra batida de Montecarlo. Su amor por el deporte se refleja en su lucha contra las lesiones en los últimos años. El paso del tiempo no ha impedido que siga siendo una estrella en su país a pesar de las nuevas generaciones.

Gasquet

"Es una persona que siente este deporte… Ha nacido para jugar a este juego. Él lo siente", dijo su compatriota Pierre-Hugues Herbert. "Es un campeón increíble y un mago en la pista".

El jueves, Gasquet, de 31 años, celebró quizás su mejor "acto" hasta el momento. Gasquet obtuvo la victoria No. 500 en el Monte-Carlo Country Club, donde todo comenzó, derrotando al alemán Mischa Zverev por 6-2 y 7-5.

Así, se convirtió en el primer francés en la Era Abierta, un período que incluye a grandes de todos los tiempos como Guy Forget, Yannick Noah y Henri Leconte, en obtener su victoria número 500. Gasquet también es el octavo jugador activo en alcanzar ese hito.

Jugadores activos con 500 victorias

Posición

Jugador

Récord

1

Roger Federer

1149-252

2

Rafael Nadal

881-186 

3

Novak Djokovic

788-167

4

David Ferrer

724-361

5

Andy Murray

655-184

6

Tomas Berdych

626-327

7

Tommy Robredo

533-354

8

Richard Gasquet

500-287

Para unirse a este club, con una carrera que abarca casi dos décadas, Gasquet ha encontrado fórmulas para mantener su juego en constante evolución. Los estilos de juego han cambiado y los jugadores con potencia han venido y se han ido durante los 17 años de carrera de Gasquet.

Pero el afable francés se ha mantenido en el escalón más alto del ATP World Tour debido a su variedad, dijo Sergi Bruguera, que entrenó a Gasquet durante cuatro años, desde noviembre de 2013 hasta noviembre de 2017.

"Él puede hacer cualquier cosa… Puedes pedirle que juegue largo, corto, a la defensiva, a agresiva. Creo que tiene toda la variedad", dijo Bruguera a ATPWorldTour.com.

Gasquet

"Mucha gente tiene grandes golpes. Puedes ver muchas derechas, grandes derechas, muchos reveses, reveses a dos manos. Pero su tiro con ángulo corto con el revés, su toque son la dejada, tiene una especial habilidad con su mano que es muy raro de ver hoy en día… Puede tirar ángulos imposibles que nadie puede hacer".

Bruguera, ex No. 3 del Ranking ATP, acompañó a Gasquet en cuatro títulos ATP World Tour (Montpellier 2015 y 2016; Estoril 2015 y Amberes 2016) y su mejor actuación en Roland Garros, el Grand Slam que juega como local. En 2016, en su participación número 13, el francés se presentó en cuartos de final por primera vez.

Gasquet derrotó al cuatro veces campeón Thomaz Bellucci de Brasil, al estadounidense Bjorn Fratangelo, el australiano Nick Kyrgios y al entonces No. 6 Kei Nishikori de Japón antes de caer en cuatro sets con el No. 2 Andy Murray.

"Hizo un partido increíble contra Andy", recordó Bruguera.

Gasquet

Gasquet ha realizado grandes actuaciones en los torneos del Grand Slam, incluyendo tres semifinales: Wimbledon 2007, US Open 2013 y Wimbledon 2015. Pero, en su opinión, Roland Garros 2016, y a los 29 años de edad, estaba produciendo su mejor tenis, un testimonio de su longevidad.

"Creo que jugué mejor cuando vencí a Nishikori en 2016... Estaba jugando mejor que en 2007", dijo Gasquet. "¿Cuándo jugué mejor? Es difícil decirlo. ¿Cuándo tienes 20 o 30? Es difícil saberlo. Pero creo que fui un jugador mejor en 2016 o 2017 que cuando gané ese partido en Wimbledon 2007".

Los mayores premios del circuito, como las coronas del Grand Slam y los títulos de Masters 1000, han esquivado a Gasquet hasta el momento. El francés cayó en las tres finales de Masters 1000 que ha jugado ((Toronto 2012, contra Djokovic, Toronto 2006, contra Federer y Hamburgo 2005, contra Federer).

Las lesiones también han ralentizado su ritmo últimamente. En 2017, una lesión en la espalda y una apendicitis lo obligaron a perderse siete torneos, incluidos los primeros cinco Masters 1000 del año.

Sin embargo, dos meses antes de cumplir los 32 años, Gasquet sigue muy presente en la primera línea de batalla, como está demostrando en Montecarlo esta semana. Abrió con una victoria en sets consecutivos contra su compatriota Chardy y perdió solo tres juegos contra el décimo cabeza de serie Diego Schwartzman, campeón en el Rio Open presentado por Claro, un evento ATP World Tour 500, en febrero.

"El problema con él es que tiene muchas posibilidades con su revés. En cada tiro puede ir a lo largo de la línea o tirar cruzado, así que nunca se sabe dónde jugará", dijo Chardy. "Cuando pega la bola con el revés siempre es peligroso, y tiene mucha confianza en este golpe. Es como un regalo de Dios. Es difícil enseñarle a alguien este revés".

Las habilidades de Gasquet en la pista son visibles para todos, al igual que su destreza para agarrar la raqueta. Durante cada cambio, el francés vuelve a agarrar su raqueta, quitando el sobregrip anterior antes de cubrir fuertemente su trasero de la raqueta. Los intentos de aficionados para igualar el agarre de ocho segundos de Gasquet seguramente han sido insuficientes.

"La razón principal es porque sudo mucho. Soy uno de los jugadores que más suda. Para mí es difícil coger la raqueta si no tengo una nueva", dijo Gasquet.

"He pedido a mis patrocinadores muchos grips. Ellos lo saben. Es importante para mi juego porque a veces puedo perder una raqueta o romperla porque no puedo cogerla, eso es por lo que necesito cambiarlos tanto".

Fuera de la pista, Gasquet tiene una gran reputación también. Es conocido como 'Le Monsieur' del tenis francés, señala Gael Monfils. Y es algo en lo que coincide Bruguera. Gasquet fue el primer jugador ATP World Tour con el que el español viajó y entrenó de manera regular.

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"Nos convertimos en muy, muy buenos amigos. Creo que es una persona excepcional, muy honesto y muy amable", aseguró Bruguera. "Creo que conectamos muy bien. Para mí eso fue lo más importante".

Las décadas posteriores, mantuvo el coach, deberían recordar esto de Gasquet, fue una buena persona que trató bien a los demás, y por supuesto, todo el mundo recordará su revés.

"Creo que todo el mundo recordará lo genial que era verlo jugar", sentenció Bruguera. "Es un chico por el que comparía una entrada para verlo".