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En Primera Persona: Guga, El Intocable

En un artículo exclusivo, el brasileño Gustavo Kuerten recuerda cómo ganó en Lisboa el torneo de final de temporada en 2000, venciendo a Pete Sampras & Andre Agassi en las rondas finales para quedarse con el No. 1 del Ranking ATP a final de año.

Fue la semana en que pasé del infierno al cielo: de padecer dolor cuando mi cuerpo se derrumbó al final de una larga temporada, a sentir la más grande felicidad en una cancha de tenis. También fue la semana, en el remate de la temporada 2000 en Lisboa, cuando produje una actuación intocable en la final contra Andre Agassi, un partido mágico y perfecto en la ocasión más importante de mi vida.

Aunque ya han pasado poco menos de 20 años desde que gané este título, todavía puedo sentir las emociones, las sensaciones y los sabores de Lisboa. Hay recuerdos estampados en mi mente. Puedo retroceder el tiempo e imaginar que estoy otra vez en la cancha en Portugal. Todo está todavía tan fresco en mi mente.

Estoy seguro de que esta semana en las Nitto ATP Finals va a ser emocionante para mí, pero también para mi familia y amigos, ya que es un gran honor tener un grupo con mi nombre. Nunca esperé ser honrado de esta manera, y será un placer ver a los mejores de esta generación jugando en un grupo con mi nombre. Es bueno estar orgulloso y mirar hacia atrás lo que has logrado y recordar lo importante que fue: ganar ese título fue, estoy muy seguro de ello, el mayor logro de mi carrera.

El infierno fue lo que experimenté después de mi primer partido de fase de grupos. Llegué a Lisboa con esperanzas y muchas expectativas, con Marat Safin y yo en la lucha por terminar el año en el No. 1 del Ranking ATP. Pero luego, al comienzo del torneo, las cosas salieron muy mal. Perdí ese primer partido ante Andre Agassi. Peor aún, mi cuerpo se había derrumbado, con dolor en mis músculos, y sentía como si no hubiera forma de que pudiera tener felicidad esa semana.

En un día libre, pasé alrededor de 12 horas en la sala de fisioterapia, haciendo todo lo posible para curar mi cuerpo, y aún sin saber si volvería a la cancha para jugar contra Magnus Norman en mi segundo partido. También nunca olvidaré cómo mi madre tuvo un gran impacto en mí. Recuerdo cómo intentaba conciliar el sueño, pero mi mente seguía llevándome a algún lugar, y alrededor de las 4 de la mañana todavía estaba dando vueltas en la cama, todavía despierto. Mi madre estaba allí conmigo en la habitación. Ella me miraba mientras intentaba dormir, mucho más preocupada por su hijo que por el jugador de tenis. Fue alrededor de las 5 de la mañana que finalmente pude dormir. Estaba al comienzo de la montaña rusa de Lisboa, y estaba pasando por un momento bajo. Estaba sufriendo.

Pero cuando me desperté, todo era completamente diferente. Durante meses, había estado corriendo como loco, tratando de convertirme en el No. 1. Pero esa mañana, era como un mundo nuevo. Tuve un nuevo agradecimiento por todo el esfuerzo y el compromiso que había puesto en esto. Mis ojos estaban abiertos. Comencé a reír de nuevo, navegando por las circunstancias y sin intentar cambiar todo hasta el último detalle. Dejé espacio para el universo, para las circunstancias.

Así me sentí satisfecho y motivado de nuevo. También me sentí muy inspirado y volví a encarrilarme para mi segundo partido de grupo. Comencé a jugar todos los partidos como si fuera el último. No estaba tan preocupado por los resultados, solo por cómo jugaba. Fue un enfoque simple, y mi juego acaba de regresar. Hubo algunos altibajos en el partido, y de repente estuve estable nuevamente en la cancha. No estaba en mi mejor forma, pero la confianza en sí mismo estaba allí.

Me sorprendió la forma en que jugué y cómo pude vencer a Norman en sets seguidos y, especialmente, cómo pude mantenerme en los momentos cruciales. Estuve en el mismo estado de ánimo cuando jugué contra Yevgeny Kafelnikov en mi último partido del grupo, y le gané en una superficie que lo favorecía mucho más de lo que me favorecía a mí. Así que pasé a las semifinales y me sentí tan feliz, probablemente tan feliz como me he sentido en una cancha de tenis. Me alegré de que los cuatro jugadores que quedaron fueran Safin, yo, Pete Sampras y Agassi. Safin y yo íbamos por el No. 1, y Sampras y Agassi habían sido los mejores por 10 años. Habiendo sufrido tanto después de mi primer partido, había ido del infierno al cielo.

Toda la semana, después de perder mi primer partido, había estado tratando de dejarlo pasar. Pero luego Safin perdió ante Agassi en las semifinales y de repente tuve el control. Podía determinar quién terminaba el año como No. 1. ¿Cómo podría manejar ese cambio? Bueno, desde el comienzo de mi carrera, siempre me había gustado sonreír en la cancha, experimentar las sensaciones y los favores, y disfrutar cada momento, y así lo manejé.

Justo antes de ir a la cancha para jugar contra Sampras, Safin nos estaba esperando y le dijo a mi oponente: “Por favor, Pete, necesito tu ayuda”. Ese fue un momento divertido. Nunca había vencido a Sampras antes. Para mí, sigue siendo el mejor oponente que he enfrentado. Pero la forma en que me sentía, y el impulso que había acumulado durante la fase de grupo, eso me había dado confianza. Perdí el primer set en un tie-break, y eso fue difícil de digerir. Pero recuerdo muy claramente que, después de perder ese set, me senté e inmediatamente supe los pasos que tenía que dar para ganar el partido. Estaba usando la fuerza que acumulé cuando había estado sufriendo, y durante los momentos difíciles. Fue el último sprint de la temporada, y llegué a la final.

Estaba 100% seguro de que estaba listo para llegar a la final y ganar el torneo. Esa fue una sensación fantástica, aunque fue muy sorprendente que pude jugar una final como esa contra Agassi. En el partido más grande de mi vida, pude jugar al 100 por ciento. Fue un nivel tan alto, una actuación increíble y mágica. Por lo general, cuando juegas un gran partido y estás lidiando con las presiones y las circunstancias, estás jugando al 80 o 90 por ciento, y eso es más que suficiente. Pero ese día mi mente estaba tan clara como un cristal. Si pudiera elegir una actuación intocable en mi carrera, sería ese.

Hice algo increíble esa semana en Lisboa. Jugué hasta el límite de mis capacidades contra Agassi, un genio de mi generación. Derroté a Sampras y a Agassi en partidos seguidos, jugando a un nivel intenso. Para mí, eso fue el cielo.

Este año, en la décima edición de las Nitto ATP Finals en Londres, el torneo de final de temporada le rinde tributo a los jugadores que compitieron en el evento en la década del 2000.