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Rafael Nadal era el único español que se había clasificado para las Nitto ATP Finals 2018, pero finalmente ha sido baja por lesión.

Sin Españoles Por Primera Vez En Londres

Desde que las Nitto ATP Finals se desplazaron al O2 en 2009 siempre había habido representación española

El O2 acogerá las Nitto ATP Finals por décima vez desde que el prestigioso torneo de final de temporada se trasladó a Londres en 2009. Año tras año, la pista dura cubierta británica había visto cómo entre los ocho rostros que compiten en el cuadro individual o, al menos, entre las dos raquetas de reserva siempre había habido presencia de una raqueta española. Sin embargo, este curso no habrá representación española del 11 al 18 de noviembre.

Será la primera vez que ocurra. No porque algún representante de La Armada no se haya ganado un billete en la pista para estar en Londres. No obstante, Rafael Nadal había sido el primer jugador en asegurar su plaza en las Nitto ATP Finals el pasado mes de agosto por 14ª vez consecutiva, pero las lesiones en el tramo final de la temporada que terminaron con una operación en el tobillo derecho impiden su presencia en la capital del Támesis.

Hay que remontarse hasta 2008 para encontrar una situación similar en este torneo. En aquella ocasión, el evento aún estaba fijado en Shanghái y fue la última edición que la ciudad asiática acogió entonces. Nadal, que terminó ese año como No. 1 del mundo, se lesionó en su pierna derecha en los cuartos de final del Rolex Paris Masters y no pudo acudir al último torneo del curso.

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Lo cierto es que las Nitto ATP Finals han sido un torneo que siempre ha tenido protagonismo español, a pesar de que el palmarés sólo registra dos campeones españoles en todas sus ediciones: Manuel Orantes (1976) y Alex Corretja (1998). Tras el título del catalán, también lo intentaron Juan Carlos Ferrero (2002), David Ferrer (2007) y Nadal (2010, 2013), pero ninguno pudo imponerse en la final.

Participación española desde las Nitto ATP Finals 2009
2017 - Rafael Nadal y Pablo Carreño Busta (reserva)
2016 - Roberto Bautista Agut (reserva)
2015 - Rafael Nadal y David Ferrer
2014 - David Ferrer (reserva), Feliciano López (reserva)
2013 - Rafael Nadal y David Ferrer
2012 - David Ferrer, Nicolás Almagro (reserva)
2011 - Rafael Nadal, David Ferrer y Nicolás Almagro (reserva)
2010 - Rafael Nadal, David Ferrer y Fernando Verdasco (reserva)
2009 - Rafael Nadal, Fernando Verdasco

En la pasada edición, Nadal sacó un billete directo para el cuadro y fue acompañado por Pablo Carreño Busta como reserva. Precisamente el asturiano fue el encargado de ocupar el lugar de su compatriota, cuando se retiró tras el primer partido de la Round Robin. Mientras que en 2016 fue Roberto Bautista Agut acudió como reserva a Londres, en un año en el que ascendió a su posición más alta en el Ranking ATP como No. 13 del mundo.

En 2015 fueron Nadal y Ferrer quienes compartieron grupo en las Nitto ATP Finals. El manacorense avanzó hasta la semifinal, donde cedió ante Djokovic. Por su parte, en 2014 las dos plazas de reserva fueron para Ferrer y Feliciano López, aunque sólo el alicantino pudo jugar un partido de la fase de clasificación. Y, en 2013, Nadal y Ferrer también quedaron enmarcados en el mismo grupo. El balear llegó a la final.

En 2012, Ferrer fue quien representó al tenis español en el O2, aunque contó con la compañía de Almagro como reserva. El murciano ya lo había sido un año antes también, cuando Nadal y Ferrer consiguieron un pase para el cuadro de ocho. Lo mismo que ocurrió en 2010, donde también estuvo Fernando Verdasco como reserva. Finalmente, en la primera edición en Londres, el propio Verdasco y Nadal fueron los representantes españoles, aunque no pasaron de la Round Robin.

Cartel Nitto ATP Finals 2018
1. Novak Djokovic
2. Roger Federer
3. Alexander Zverev
4. Kevin Anderson
5. Marin Cilic
6. Dominic Thiem
7. Kei Nishikori
8. John Isner

Reservas
Karen Khachanov
Borna Coric

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Tampoco en dobles
Además de la presencia de jugadores en el cuadro individual, la modalidad por parejas había sido una garantía de éxito en las últimas temporadas. De la mano de Marc López y Marcel Granollers llegó en 2012 la primera corona desde que Juan Gisbert y Manuel Orantes estrenaron el palmarés español en 1975.

Tan sólo un año después Fernando Verdasco y David Marrero repitieron la proeza de sus compatriotas para acabar levantando conjuntamente el trofeo de campeones en Londres. Pero más allá de los títulos, las parejas López/Granollers, Feliciano López/ M. López o el propio Granollers junto a Dodig habían convertido en rutina la presencia de raquetas hispanas también en el dobles. Sin embargo, en 2018 las Nitto ATP Finals no hablarán español.

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