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Rafael Nadal accede a su cuarta final del China Open tras superar en tres mangas a Grigor Dimitrov.

Nadal Pisa La Final De Pekín

El español derrota a Dimitrov y buscará su segundo título del China Open.

Rafael Nadal mostró su firme candidatura en el China Open este sábado, quedando a un partido de su segundo título en Pekín. El campeón de 2005 completó un encuentro enérgico de semifinales para superar por 6-3, 4-6, 6-1 al búlgaro Grigor Dimitrov, firmar su cuarta final en la capital china (también 2005, 2013, 2015) y subrayar su posición al frente del ATP World Tour.

El No. 1 del Emirates ATP Rankings logró alcanzar las 60 victorias individuales en una temporada por novena ocasión. Con su irrupción hasta el encuentro decisivo en Pekín continúa escribiendo un curso de impresión, donde acumula nueve finales en 15 torneos disputados.

Este domingo buscará su sexto título del año y la 75ª corona de su trayectoria en el ATP World Tour ante el australiano Nick Kyrgios, vencedor por 6-3, 7-5 ante el #NextGenATP alemán Alexander Zverev en la segunda semifinal de este sábado.

La victoria permite a Nadal ampliar su ventaja como No. 1 de la Carrera Emirates ATP A Londres con 9.665 puntos, situándose ya con 2.160 unidades por encima del segundo puesto que ocupa Roger Federer, su inmediato perseguidor en la lucha por la cima al cierre de la temporada.

"Me siento muy feliz por estar de nuevo en la final”, aseguró Nadal. “Por supuesto, tener buenas sensaciones después de US Open es un logro muy importante para mí. Regresar aquí y llegar a la final con este cuadro tan duro supone un gran esfuerzo. Estoy muy contento”.

“Me satisface la manera en que he jugado toda la semana, después de un primer día bastante duro. Aquí estoy, en la final. Mañana tendré una nueva oportunidad para jugar un gran partido. Eso es importante. Entreno a diario para momentos así, para intentar mejorar”.

En la lucha por un puesto en la final del China Open, Nadal y Dimitrov libraron un cuerpo a cuerpo sin tregua durante dos horas y 16 minutos. Un choque de alta intensidad como la batalla a cinco mangas librada a principio de temporada en las semifinales del Abierto de Australia 2017, en una rivalidad que el español ha pasado a dominar por 9-1 en el FedEx ATP Head2Head.

Temporadas De Nadal Con 60 Victorias

Año G-P Ranking A Final De Curso
2017 60-9 ?
2015
61-20 No. 5
2013
75-7 No. 1
2011
69-15
No. 2
2010 71-10 No. 1
2009  66-14 No. 2
2008  82-11 No. 1
2007  70-15 No. 2
2005 79-10 No. 2

La seguridad al servicio fue norma en el inicio del encuentro, firmando ambos una efectividad del 83% con el primer saque durante la manga de apertura. En un tramo de puros reflejos, Nadal se apoderó de un primer set con resquicios contados al resto, logrando la única rotura del parcial pese a sumar apenas cinco puntos en la devolución.

La ventaja lanzó a Nadal, que no tardó en abrir la brecha hasta dominar por 6-3, 3-1 el encuentro. Lejos de darse por vencido, Dimitrov hizo gala de su tenis eléctrico para invertir la situación, ganar cinco de los siguientes seis juegos e igualar el partido.

"Creo que estaba jugando bien", añadió Nadal. "Jugué un buen primer set, en mi opinión. Estaba compitiendo bien al principio del segundo y prácticamente tuve pelota de partido con esas dos pelotas de rotura para haber colocado el 3-0. La dinámica había sido buena hasta ese momento. Después de esto, comenzó a forzarme. Dejé de buscar tanto los puntos y me encontré en posiciones defensivas con frecuencia".

Con el esfuerzo a cuestas, Nadal hizo valer su estabilidad en el tercer set para marcar las diferencias más amplias del encuentro. El español logró nueve opciones de rotura en cuatro turnos al resto y arrebató hasta el 71% de los puntos sobre el segundo saque de Dimitrov, clave para abrir una brecha inicial de 4-0 y dejar sentenciando el encuentro.

"En el tercer set volví a sentir que buscaba más los puntos. Es cierto que, en un momento del segundo set, mi servicio no funcionó tan bien, y me paré un poco con el revés. Pero logré encontrar el ritmo al inicio del tercer set y completé una buena manga".

Dimitrov saldrá de Pekín con la cabeza alta tras una gran semana en el National Tennis Centre. El búlgaro ha ganado nueve de sus últimos 11 partidos hasta auparse al No. 5 en la Carrera Emirates ATP A Londres, intentando acceder a las Nitto ATP Finals por primera vez en su carrera. Grigor disputó su sexta semifinal de la temporada. 

"Es realmente duro perder a estas alturas de un torneo", aseguró Dimitrov. "Nunca es sencillo. Necesito mantenerme optimista y sacar lecturas positivas. He ganado unos cuantos partidos y eso es bueno para mí. En este encuentro he tenido bastantes oportunidades en ciertos momentos. Si no las aprovechas ante jugadores como Rafa terminas pagándolo. Y eso fue lo que sucedió".

"Creo que hicimos un buen tenis. Tengo la sensación de que podía haber hecho mejor las cosas, incluso en el segundo set que gané. Mi juego no estaba a su velocidad habitual. Me enorgullece la manera en que luché y me mantuve positivo. Es algo sobre lo que debería apoyarme". 

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