© Peter Staples / ATP World Tour

Roger Federer debutó con victoria ante Mischa Zverev en la Mercedes Cup 2018.

Federer Disfruta Un Dulce Regreso Al Circuito

El suizo remonta en su debut en la hierba de Stuttgart.

Roger Federer regresó a la competición sobre hierba de Stuttgart completando uno de los capítulos más esperados en el ATP World Tour para este verano. Tras casi tres meses alejado de las pistas, la leyenda suiza mostró ciertos síntomas de inactividad pero logró imponerse en el debut sobre el césped de la Mercedes Cup.

El número 2 del Ranking ATP aceptó el desafío hasta superar a la figura local Mischa Zverev, remontando por 3-6, 6-4, 6-2 tras una hora y 33 minutos de juego ante una grada que celebró de principio a fin su vuelta a las pistas

Es importante para mí volver a encontrar mi ritmo de nuevo. Básicamente no hubo intercambios hoy. Jugar puntos es lo que necesito, así que no descarto jugar un set de práctica mañana para prepararme”, aseguró Roger.

El jugador de Basilea no competía desde que el pasado 24 de marzo cediera ante el australiano Thanasi Kokkinakis en su debut en el Miami Open presented by Itaú antes de renunciar por completo a la gira de tierra batida por segunda temporada consecutiva.

No obstante, el suizo acudió puntual a la cita con la hierba, un escenario que ha dominado a la perfección durante su dilatada carrera. Un total de 17 coronas - nueve en el Gerry Weber Open de Halle y ocho en Wimbledon - de los 97 títulos que conforman su colección han tenido lugar en esta superficie. Una excelencia reflejada en el 87% de efectividad (165/189) que presenta sobre césped a lo largo de su trayectoria deportiva.

En su vuelta a la competición Federer encontró un partido de otro tiempo: un duelo de amantes del juego en la red. El alemán Zverev, uno de los últimos artesanos del saque y volea, se animó a tomar la cinta desde el inicio para probar la temperatura de arranque del suizo.

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Con el ritmo de competición todavía por alcanzar, Federer no llegó a aprovechar ninguna de las cuatro opciones de rotura en los tres primeros turnos al servicio del alemán. Mischa aprovechó la circunstancia para salir indemne de esas amenazas y confirmar su oportunidad: el germano quebró en blanco a Roger en el octavo juego para asestar un golpe decisivo en el primer set. El alemán nunca había arrebatado una manga a Federer en sus cinco duelos previos, un camino que incluía tres precedentes sobre arcilla. Sin embargo, y gracias a una precisa dejada en mitad de pista, logró apuntarse el primer parcial.

La experiencia de Roger fue un elemento clave en su regreso al circuito. Con el marcador en contra y la presión, el suizo elevó su nivel en el segundo set hasta romper en dos ocasiones a Zverev y forzar la tercera manga. Con el partido nivelado, Roger desarmó el juego de saque y volea de su rival hasta inclinar de su lado el encuentro.

“Debo decir que estoy satisfecho. Las condiciones frías, especialmente en el fondo de pista, he hecho que la pista estuviera algo más rápida y complicada. Los márgenes han sido más estrechos. Ambos sabíamos que iba a ser así al entrar a pista: un passing shot aquí, una volea allá, un resto,… iba a marcar la mínima diferencia. Creo que he tenido más oportunidades que él y creo que es algo que puedo aprovechar para otros partidos”.

El primer cabeza de serie cayó ante Tommy Haas en el debut de Stuttgart el año pasado. Ahora, y tras asegurar un papel más potente en la presente edición, enfrentará al vencedor del partido que medirá al argentino Guido Pella con el indio Prajnesh Gunneswaran.

El suizo puede recuperar esta semana el No. 1 del Ranking ATP, un objetivo que cumpliría en caso de alcanzar la final sobre la hierba de Stuttgart.

Feliciano Avanza En Stuttgart

Feliciano López ni siquiera necesitó saltar a pista este miércoles para avanzar a la segunda ronda de la Mercedes Cup. El español, que dominaba 6-1 a Viktor Troicki cuando la lluvia interrumpió su debut el martes, accedió a la siguiente ronda ante la retirada del jugador balcánico. Su rival en octavos de final será el francés Gilles Simon.

El séptimo cabeza de serie Milos Raonic debutó con un ajustado triunfo por 7-6(8), 6-2 ante el bosnio Mirza Basic. El canadiense, antiguo finalista de Wimbledon, conectó 15 aces y aseguró el 97% de los puntos con su primer saque (35/36) para infundir respeto sobre hierba. Raonic medirá al húngaro Marton Fucsovics en octavos de final.

En otros encuentros pertenecientes a la primera ronda avanzaron el indio Prajnesh Gunneswaran (d. 7-6(6), 2-6, 6-3 a Denis Shapovalov), el alemán Maximilian Marterer (d. 3-6, 6-4, 6-1 a Viktor Galovic) y el francés Benoit Paire (d. 6-7(4), 6-3, 6-2 a Taylor Fritz).

Por su parte, el vigente campeón Lucas Pouille se deshizo por 6-3, 6-4 del invitado local Rudolf Molleker para avanzar a cuartos de final. Allí se encontrará con el uzbeko Denis Istomin, vencedor por 6-3, 6-4 del alemán Florian Mayer.